[U2pia : un moyen de se connecter à Facebook, sans internet]

U2pia est une start-up qui eut l’idée de connecter les personnes sans accès l’internet mobile à Facebook, via la technologie USSD. Résultat : plus de 10 millions de personnes se connectent au réseau social et interagissent avec de vieux téléphones ‘basiques ».

Dans certains pays émergents, le taux de pénétration dinternet est encore peu élevé. Et logiquement, celui des services web que nous utilisons quotidiennement, comme Facebook ou Google l’est également. Ce qui ne convient pas à ces compagnies, qui recherchent toujours davantage d’audience.Ainsi sont arrivés récemment les projets Facebook for Every Phone ou encore le projet Loon de Google qui vise à démocratiser l’internet dans les endroits où l’accès y est difficile, grâce à des ballons qui transmettront les données.Mais, même lorsque les populations n’ont même pas de smartphones qui peuvent se connecter aux réseaux 3G et encore mois au wifi, Facebook ne se décourage pas. Dans certains pays, le réseau social parvient à conclure des accords avec les opérateurs téléphoniques pour permettre aux utilisateurs d’accéder à la plateforme via SMS, sur leur « feature phone » téléphone mobile basique.La start-up indienne U2opia, elle, a eu une autre idée : utiliser la vieille technologie USSD disponible sur les « vieux téléphones » qui, a priori, ne servent qu’à passer des appels téléphoniques et à envoyer des SMS.Le service utilise le système des opérateurs téléphoniques pour lier les comptes Facebook aux téléphones portables. De ce fait, en utilisant la technologie USSD, il permet aux gens de consulter le fil d’actualité, de mettre leur statut à jour, ou encore d’accepter des demandes d’ajout d’amis. Les utilisateurs doivent composer le 325# pour accéder au menu qui leur permet d’accéder à Facebook.Le service a été lancé en mai 2011. Après 10 mois, il a atteint son premier million d’utilisateurs. Treize mois plus tard, ce sont 10 millions d’utilisateurs qui ont rejoint U2pia. Le service enregistrerait actuellement un million de nouveaux inscrits par mois. Un abonnement qui ne coûte « que » l’équivalent de $1 par mois et ne requiert pas un mobile très sophistiqué. U2opia est disponible dans 25 pays et accessible via près de 40 opérateurs téléphoniques.

viaU2pia : un moyen de se connecter à Facebook, sans internet.